Inesperado aumento de la capacidad oxidativa de la atmosfera urbana en Madrid


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Investigadores del Proyecto TECNAIRE-CM presentan nuevos avances en el conocimiento de la contaminación atmosférica en la ciudad de Madrid.

El programa TECNAIRE-CM, financiado por la Dirección General de Universidades e Investigación de la Comunidad de Madrid, pretende desarrollar nuevas técnicas, capaces de diagnosticar los problemas de calidad del aire de una manera integral en entornos urbanos y evaluar la estrategia para su resolución.

En dicho Proyecto participan grupos de investigación de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), Universidad Complutense de Madrid (UCM), Consejo Superior de Investigaciones Científicas CSIC y del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) junto con una docena de empresas asociadas y de técnicos del área de calidad del aire del Ayuntamiento y de la Comunidad de Madrid.

Como bien es sabido, los niveles de concentración en el aire ambiente de dióxido de nitrógeno (NO2) establecidos legalmente (Directiva 2008/50/CE) se superan en el área urbana de Madrid. Según ha sido minuciosamente analizado y demostrado por los investigadores, la concentración de óxidos de nitrógeno (NOX) en la atmósfera está directamente relacionada con oxidantes atmosféricos como el ozono (O3) o los radicales hidroxilo y nitrato (OH- y NO3-), que a su vez, determinan la capacidad de la atmósfera urbana para procesar los contaminantes orgánicos e inorgánicos, los cuales influyen en la calidad del aire, la salud ambiental y el clima.

La ciudad de Madrid ha experimentado un incremento del 30-40% en los niveles de O3, así como una disminución del 20-40% en NO2, desde 2007 a 2014. Tomando como base los datos de la red de vigilancia de Madrid y un modelo de calidad del aire de alta resolución, se denota un aumento de la concentración de hasta el 70% y el 90% en OH- y NO3- respectivamente, en el centro de Madrid. Esta investigación demuestra que además del incremento de O3 observado en las estaciones de la red de vigilancia de la calidad del aire durante el periodo de estudio, la reducción de emisiones de NOX en un periodo relativamente corto, podría haber causado el fuerte aumento de concentración de radicales de OH- y NO3-, generando un rápido y dramático aumento de la capacidad oxidativa de la atmosfera en Madrid.

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Fig.1 Concentración media anual del dióxido de nitrógeno -NO2- (a) 2007; (b) 2014. (c) Variación entre ambos años (respecto a los niveles de 2007) según la simulación realizada.

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Fig.2 Concentración media anual del radical hidroxilo -OH-, (a) 2007; (b) 2014. (c) Variación entre ambos años (respecto a los niveles de 2007) según la simulación realizada.

Este estudio apunta que las políticas de reducción de la contaminación pueden contribuir a la mejora de la calidad del aire de sustancias reguladas legalmente, como el NO2, pero pueden modificar sustancialmente la composición y comportamiento fotoquímico de la atmosfera. Estos resultados indican la necesidad de seguir analizando las implicaciones sobre otros contaminantes, por ejemplo el material particulado, e indican que es fundamental estudiar bajo una visión amplia los posibles impactos de estrategias para promover la mejora de la calidad del aire de Madrid.

Unexpected increase in the oxidation capacity of the urban atmosphere of Madrid, Spain. Saiz-Lopez, R. Borge, A. Notario, J. A. Adame, D. de la Paz, X. Querol, B.Artíñano, F. J. Gómez-Moreno & C. A. Cuevas. Scientific Reports 7, Article number: 45956 (april 2017) doi:10.1038/srep45956 .

Otras fuentes de difusión:

Madrimasd

IQFR-CSIC

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